启示录廿一1-9

主日讲台信息摘录: 王福娟

林约瑟长老讲于 2020 April 19

图片取自:https://www.heartlight.org/gallery/4738.html

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“天父上帝,我们感谢赞美你,你是如此地爱我们。我们一生当中,每一天的生活都得主的眷佑。父上帝,你在你的宝座上,你知道我们每一个人的需要,我们心中的苦情,心中的快乐、感恩的眼泪,你也是深知道的。因此,我们在你的面前,献上我们的感谢。你晓得目前的情况,有许多人在不同的苦难当中,有面临经济的难处的,有担心儿女在国外的,有为自己事业而劳力的,有工作受到影响的,这些困难都是在我们人生之中,不能够完全避免的。因为我们与世界,一同活在因罪,而叹息的处境里面。但是我们有盼望,因基督的同在,并在基督耶稣里,我们不单有今生的盼望,我们更有来生的确据。因此,我们今天早上继续向主你求恩,保守我们的心思意念能够转移,常常思念天上的事,将这段时间分别为圣来思念你的话语。你的话语是我们脚前的灯,路上的光,你赐下律例典章给我们,为着要我们殷勤地遵守。我们祷告仰望在主手中。教会弟兄姐妹也交在主的手中,每一天你赐给我们足够的恩典,心存感恩过我们每一天的生活,谢谢主,阿门!”

上个星期的受难周与复活节,我们分享了好几堂有关耶稣受难,受审判,受死,然后主耶稣从死里复活的经文。我在预备今早的信息时,我在思想还有那些与主耶稣的受难以及复活信息,就犹如一套戏剧的大结局,我们必须去思考上帝整个救赎计划的目的以及成全的日子。今天早上的信息在启示录廿一章。启示录是使徒约翰所写,他是最后一个殉道的使徒,大概是主后96年,使徒约翰写下启示录,当时他被罗马皇帝放逐在拔摩岛上。从约翰开始写启示录到成书期间,教会就进入长达200年大逼迫。启示录的写成是为了要坚固当时候的信徒们,能够在大逼迫时,依靠神刚强壮胆,坚固他们的信心,带来安慰盼望。因此,当我们阅读启示录时,不当存好奇心,而花心机时间去排列主再来时,事情发生的前后顺序,尝试揣摩经文里的每个细节,例如:经文里提的“敌基督”是指谁,就用时间去研究时事,试图辨认出这个“敌基督”的身份。更可惜的是在这些细节的讨论上,就导致一些人绝对化自己的看法,把跟他看法不一样的人排除出去,不看对方为主内肢体。令人深感可惜的,用这种态度阅读启示录的话,就忽略了启示录被写成的目的,一旦偏离了目标,就无法在阅读时,深入地默想启示录的信息。其实,启示录是要在艰难当中,带给我们极大的安慰与盼望,信心依靠主,把耶稣基督的得胜向基督徒来显明。在阅读启示录时,这是我们当留意的心态。

今天早上,我们要看启示录廿一。当主耶稣复活以后,天使就在主耶稣升天的时候,对着加利利人说:“你们抬头看天,你们见他怎样往天上去,他还要怎样来。”(徒一11)主耶稣在逾越节的晚餐,也对门徒们说:“你们心里不要忧愁,你们信神,也当信我。在我父家里,有许多住处;若是没有,我就早已告诉你们了。我去原是为你们预备了地方,我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去。”(约十四1-3)然后耶稣接下去说:“我在那里,叫你们也在那里。”今天我们就从启示录廿一,看主耶稣所说的话的应验。让我们看启示录廿一1-9,我们会逐节阅读,解释并思想。

启示录廿一1 :“我又看见一个新天新地。因为先前的天地已经过去了,海也不再有了。”

第一点,上帝要为他的儿女预备新天新地。然后经文接下去说:“因为先前的天地已经过去了。”“先前的天地”可以指我们现在所处的世界,就是神起初所创造的天地。圣经说神所造的天地原是美好完美的,但是被罪玷污破坏,罪因一人进入世界,死就临到世人,苦难就因此进入这个世界,成为我们人生里头必定的经历。无论是伦理上的苦难,或别人犯罪加在我们身上的苦难,还是我们自己犯罪所带来的苦难,或者是天灾所导致的苦难等等。罪恶和痛苦因着罪入了世界,因此本来美好的世界就被破坏了。罪所破坏的世界,和其中的形体都会成为过去,彼得后书三10形容“天会被烈火来销化”。到底这个新天新地是指什么?是不是上帝把现有的天地给毁了,再造一个原新的天地?或者是上帝更新这已经被罪玷污的天地?罗马书八21说:“但受造之物仍然指望脱离败坏的辖制。”使徒行传三20-21说:“天必留他,等到万物复兴的时候。”从这几处经文里面,我个人认为圣经用新天新地应该是指神起初所造的世界,被罪恶所玷污,被人类破坏滥用的世界,有一天神会更新。虽然经过烈火销化,洁净,原初被造的世界会得神更新,就像我们基督徒的生命,成为新造的人一样。或者是以后我们的这个身体,被神改变,有一个荣耀的身体,被更新。换句话说,神预备的新天新地,不是从无创造万有的创造,不是把先有的世界毁灭,完全没有了,再从无造出一个新天地。神学家 Johannes Vos 提醒我们无论这个新天新地完全毁了,神造一个全新的;或者是神把现今被罪所破坏的世界,更新再造,都不影响新天新地对基督徒的意义。他如此比喻说:“有个人给你一百块钱,或者这个人给你十张的十块钱,让你选择,这个选择并没有什么影响,无论你选择了那一个,同样是一百块钱的价值。”因此,无论是一个完全新的新天新地,或者是神更新的新天新地,都不会影响新天新地对我们意义,价值以及重要性。我相信神做事是不会失败的,神起初造天地时,神说是“美好的,甚好的”,因此,神不会失败,而把这个世界毁坏了再造,神会把它救赎更新回来。

上帝为他的儿女预备新天新地。以赛亚书六五17-19说:“看啊,我造新天新地;从前的事不再被记念,也不再追想。你们当因我所造的,永远欢喜快乐!因我造耶路撒冷为人所喜,造其中的居民为人所乐。我必因耶路撒冷欢喜,因我的百姓快乐。其中必不再听见哭泣的声音和哀号的声音。”旧约神已经预言,有一天神会造新天新地,从前的事不再被记念追想。在耶路撒冷,百姓不再听见哭泣与哀号的声音。“从前的事不再被记念”指的是现今生活里面许多的罪,许多的伤痛,在新天新地里不再带来任何的影响。启示录廿一1里有一句话 “海也不再有了”,这在圣经里面以及启示录里常用来象征“人生的波浪、痛苦、危险、邪恶”,例如:启示录十三章告诉我们说:“兽从水里上来”,启示录十七1说:“淫妇坐在众水之上”,新约福音书也记载耶稣平定风浪,对门徒来说不单单是看见耶稣的权柄,连风浪都听从耶稣。同时,这也象征因罪所导致的人生风浪、痛苦,耶稣基督也可以征服它。“海也不再有了”,我相信这就如以赛亚书所提及的一切的苦难、伤害和伤痛已经忘记了。如果你把它看成字义的解释,新天新地里没有海,也不一会影响新天新地对基督徒所带来的意义。神为他的儿女预备“新天新地”,以前的天地已经过去了,这新天新地美好的地方,是一个没有痛苦,担忧,危险,以及邪恶的天地。

启示录廿一2 :“我又看见圣城耶路撒冷由神那里从天而降,预备好了,就如新妇装饰整齐,等候丈夫。”

第二点、新天新地里的居民是神荣耀得胜的教会。启示录三12说:“得胜的,我要叫他在我神殿中作柱子,他也必不再从那里出去,我又要将我神的名和我神城的名(这城就是从天上、从我神那里降下来的新耶路撒冷),并我的新名,都写在他上面。”经文告诉我们得胜的人,成为神的殿的一分子,就如神殿中的一根柱子,神会将神的名,以及神城的名,写在他身上。所以,神把这个新耶路撒冷城的名字,写在得胜荣耀的教会的身上。

经文接下去更清楚地说:“这个新耶路撒冷好像新妇装饰整齐,等候丈夫。”这个新妇等候丈夫是谁呢?启示录十九7-8说:“我们要欢喜快乐,将荣耀归给他!因为羔羊婚娶的时候到了,新妇也自己预备好了,就蒙恩得穿光明洁白的细麻衣。这细麻衣就是圣徒所行的义。”羔羊婚娶的时刻到了,新妇也预备好了,这与“新耶路撒冷好像新妇装饰整齐,等候丈夫。”是指同一件事情。我们再看启示录廿一9-10:“拿着七个金碗、盛满末后七灾的七位天使中,有一位对我说:你到这里来,我要将新妇,就是羔羊的妻,指给你看。我被圣灵感动,天使就带我到一座高大的山,将那由神那里从天而降的圣城耶路撒冷指示我。”再一次,经文把基督羔羊的新妇和圣城新耶路撒冷联合在一起来谈论。因此新天新地的居民是神得胜荣耀的教会,是神为他们所预备的。

在基督徒的婚礼,我们常常会阅读以弗所书第五章对婚姻的教导。今天,我们也从这段经文来默想基督如何为这个新耶路撒冷城,预备他的新妇,就是教会。以弗所书五25-27这样说:“你们作丈夫的,要爱你们的妻子,正如基督爱教会,为教会舍己。要用水藉着道把教会洗净,成为圣洁,可以献给自己,作个荣耀的教会,毫无玷污、皱纹等类的病,乃是圣洁没有瑕疵的。”基督怎样对待他的新妇呢?三件事。第一件事是基督舍己,救赎他们;第二件事是基督用水藉着道把教会洗净,使他们成为圣洁;第三件事就是基督把他们炼净,毫无玷污、皱纹,圣洁没有瑕疵的教会。(Redemption → Sanctification → Consummation)因此,基督对待他的教会,是以爱心与耐心,救赎教会,让他们成圣,有一天他们得成全,可以献给自己作荣耀得教会。在基督徒的婚礼,当新娘子进入礼拜堂,由父亲将她交给新郎,而在羔羊基督的婚礼,是基督自己把教会,他的新妇牵进来,献给基督自己。因为没有一个人可以足够作成救赎、成圣、成全的工作,由始至终,都是基督羔羊,自己作成的。因此,新天新地里的居民是神荣耀得胜的教会,新耶路撒冷基督的新妇。

启示录廿一3:我听见有大声从宝座出来说:“看啊!神的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民;神要亲自与他们同在,作他们的神。”

第三点、新天新地是神诸约应许的成全。神在不同的救赎展开的阶段,与不同的人立约。从始至终,约的核心信息就是“我要作他们的神,他们要作我的子民”。以下的几处经文,神与不同的人立约,但约的内容却是相同的,见证神永恒的大爱:

  • 创世记十七7,神与亚伯拉罕立约,神说:“我要与你并你世世代代的后裔坚立我的约,作永远的约,是要作你和你后裔的神。”
  • 利未记廿六11-12,神透过摩西与以色列百姓立约,神说:“我要在你们中间立我的帐幕,我的心也不厌恶你们。我要在你们中间行走,我要作你们的神,你们要作我的子民。”
  • 耶利米书三一1,耶利米先知领受神的话,耶和华说:“那时我必作以色列各家的神,他们必作我的子民。”
  • 撒加利亚书八7-8,万军之耶和华如此说:“我要从东方、从西方救回我的民,我要领他们来,使他们住在耶路撒冷中。他们要作我的子民,我要作他们的神,都凭诚实和公义。”

因此,新天新地是神诸约应许的成全。启示录廿一3,“看啊!神的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民;神要亲自与他们同在,作他们的神。”神对约翰表明旧约所有的应许,在启示录已经成就了。在新天新地里,神住在他们中间,永远与他们同在,作他们的神,他们成为神的儿女。这是一个宝贵的应许,人的言语的有限,难于表达,因此,启示录里使用许多物质的形容,例如金银珠宝等来描写当中的荣耀与福分。新天新地最大的满足、安慰,就是上帝永远与他的百姓同在,作他们的神,他们作神的百姓。

刚才守圣餐时的诗歌“凭恩自在坦然”(Sweet Feast of Love Divine),第二节的诗词这样说:“众宾你所欢迎,今在你座前等;都愿领略天父慈怀,体察你大恩爱。”每一次守圣餐,我们想象“众宾”每一位来到神面前属神的儿女,是神所欢迎的。第三节的诗词这样说:“心底交战全停,因信见你面容,生命之粮美味欢尝,你爱丰盛得享。”我们心底的交战,来到神面前时得到平安,因为可以仰望他慈爱的面容。第六节的诗词这样说:“到时有你荣形,与你面面相见;洪恩妙用尽都显明,那日直到永远。”虽然现在还在世上,尝尝主恩的滋味,与神亲近得平安,但到那日的时候,必然得与主面对面,得见神的洪恩,直到永远。

新天新地是神诸约应许的成全,神住在我们中间,以马内利,永远与他的儿女同在。当神住在我们中间,永远作我们上帝的时候,在救恩成全的日子,启示录廿一4告诉我们说:“神要擦去他们一切的眼泪。不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”不再有死亡,哀号,疼痛,这一切都已经过去,而且不再记念。今天我们常常会对过去的伤害,罪恶,愚蠢,失败,产生内疚的心,神说在新天新地里,这些难堪的往事,都成为过去,不再记念。神亲自抹干他儿女的眼泪。

启示录廿一5-7:作宝座的说:“看哪!我将一切都更新了。”又说:“你要写上,因这些话时可信的,是真实的。”他又对我说:“都成了。我是阿拉法,我是俄梅戈;我是初,我是终。我要将生命泉的水白白赐给那口渴的人喝。得胜的,必承受这些为业。我要作他的神,他要作我的儿子。”

第四点(最后一点)、新天新地的实现是因为神是神。神必定成全这事,因为他是坐宝座,有权柄,统管万有的神。他从起初指明末后的事情,他的话是可信的,可靠的,真实的,他是不说谎的上帝,因此,神命令约翰要写下来。新天新地会成就,因为神是神。启示录廿一6,他又对我说:“都成了”,这句话与主耶稣在十字架上讲的话是一样的。耶稣被钉十字架时,他说:“成了”,那时候主耶稣所宣告的就是救赎的工作,代替的牺牲完成了。启示录廿一6,坐在宝座上的神说:“都成了”,整个救赎的目的与计划,在这个新天新地的到来已经成就了。腓利比书一6保罗说:“我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。”我们有把握,有确据,因神宣告说,这一切都成全了。

我们心存感恩,盼望这个日子的来临,也每一天靠着主,过每一天的生活,得信心等候,盼望新天新地的来临。那等候的日子,我们可以做什么呢?新天新地到来时,神说他要擦去我们一切的眼泪,今天,神也不断地抹干我们一切的眼泪。目前生活的处境里,有时候苦难使我们伤痛,忍不住掉眼泪。因此,身为教会的一份子,彼此同为肢体,在等候主新天新地降临的日子,我们也学习彼此擦干对方的眼泪。换句话说,遇到有需要的肢体,需要我们关心、帮助、辅导、安慰的,我们彼此擦干对方的眼泪。

诗歌:我一路有救主引领(All the Way My Saviour Leads Me)

“主,我们谢谢你。你应许为我们预备新天新地,在这个新天新地里,只有义人住在其中,就是因信称义,披戴基督的义袍,属你的儿女住在其中。谢谢你,诸约的应许就在这个新天新地里面。父啊,你在宝座上,你说:成全了,我们感谢你。那时候,你要亲自抹干我们一切的眼泪。目前仍然有眼泪痛苦的时候,求主安慰我们的心,扶持我们,一直到我们与主面对面。求主也帮助我们学习,在患难的世界里,彼此来抹干对方的眼泪,说合宜话,互相安慰,鼓励,辅导。周围有许多需要的人,供应我们自己的需要,使我们丰富有余,去帮助更多有需要的人。在这个教会里,你让我们学习彼此相爱,彼此服侍,我们感恩。我们日子里至暂至轻的痛苦,比起我们在基督里的荣耀与福气,就算不得什么。帮助我们有坚定的信心,来依靠主,靠主喜乐,勇敢,在这个世界里生活,荣耀归于主。奉主耶稣的圣名祷告,阿门!”

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思想与学习:

从圣经的话语,来思想神对“新天新地”的教导,帮助属神的儿女得以在短暂的今生,从神永恒主权的应许,预先看到神终极性得荣的国度。这是一个永远长存的国度,神的荣耀充满新天新地,全宇宙唯独敬拜祂,属神的人复活承受永恒的生命,与神永远同住。凡不属神悖逆神的罪人都永久在地狱火湖里焚烧,面对永恒的惩罚与痛苦。

若我们从「新天新地」的应许看今生,我们必得著从永恒而来的盼望,忍耐与积极的态度来面对短暂今生的一切苦难、挣扎与试炼。基督在我们身上作成得救的功夫,我们的生命已经跟永恒连结起来,名字已记录在生命册里,得着神所应许的永生。「认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生」(约十七3),在耶稣基督里,我们是带著永生的盼望度过今生,因此今生的苦难的意义,使徒保罗说:「这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比的荣耀」。

从永恒看今生,是一个辅导的进程。从神应许的完全,来看我们今生的苦难,把人指向神,在神里面寻求出路,建立真实的盼望。绅是神,不是人。从永恒神的作为来看今生的时候,可以从神自己的属性、真实和诚实,得着依靠。神的应许永不改变,神要作我的神,我们是神的儿女,他没有撇弃我们于问题中。我们也在难处里,经历从他而来的更新于改变,在问题中长大成人。上帝救人的方法,是在他全然救赎的工作里,来回应我们的问题。从永恒肯今生,请来,在主面前倾心吐意。神要救他们,他已经应许会这样作。依靠抓紧他,从上头来的眼光,一天一脚步,走过我们的困难。

当我们从永恒的角度来看今生的问题,就可以体会,在每一个困难的处境中,神不是让我们孤军作战。神以祂永恒救赎的应许与计划里,允许并将每一次困难处境,成为操练我们的途径,好使我们今生,藉着耶稣基督的救赎,以及大祭司耶稣基督在父右边不放弃地为我们祷告,预尝将来新天新地完全的滋味。

“亲爱的主耶稣,祈求袮赦免我,常常在事奉与生活困难的处境里,因错误的内心,用言语与行为埋怨袮,自我定罪,也怪罪他人,制造罪人的混乱。帮助我要从袮赦罪的完全里,重新被建立,在袮里面得安息,疲惫的内心得修复。从永恒看今生,在袮完全信实的应许里重新得力。”

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