荣耀神的夕阳

王福娟

最近阅读一本好书,作者是已故神学家 J. I. Packer (1926-2020) 的著作,书名是《荣耀神的夕阳》(Finishing Our Course with Joy)。在书名下有一行小字,这行小字的意思:按神的引领来看待我们逐日衰老的年日。阅读这本书,深感作者洞察神顾念我们年迈的岁月,且当趁着年少,就殷勤跟随神的脚踪。因年老不是偶遇,更非突然从天而降,而是随日月递变,年岁逐日渐长,即便没有病痛,身体的功能与体力也能提供讯号,告诉你我,我们已渐渐步入老年了。因此,阅读这本书,就如推荐文的牧师的勉励:用圣经真理装备我们,以上头来的热情,追随主,面对晚年。

“在面临终点的年日中,我们正在最后一圈奔完全程。长距离赛跑的跑者,就像骑马赛事的骑师,总是会保留某些事物在最后一圈的冲刺。”这是本书第一章:当我们渐渐变老页首序言,描述我们一生走到最终的旅程,委身基督,在见主面前,如长距离的跑者,或骑马赛事的骑师,眼看终点就在眼前,竭尽所能冲向终点,完成整个比赛。

中国古诗词里有一句名句“夕阳无限好,只是近黄昏”,一方面诗词里赞赏一日结束前夕阳波澜灿烂,景色极其美好,但也感叹这美好的景色,瞬间就会过去,黑夜就笼罩大地,没有人能留住夕阳,就停留在那一刻的美好。这好像人的一生,有不同阶段的变幻,却没有一个人,可以让时光永远停留在最美好的一刻。

基督徒的晚年,即便每个人的境况有所差异,但却可以在差异里荣耀神,因神就是荣耀的本体。神应许我们,依靠祂,荣耀祂,在我们年纪渐入晚年,在人生的下半场,喜乐达成使命。作者在书里刻画出老年人会体弱力衰,也用一些图片,以及传道书十二1-5,表达了年纪老迈以后的必然结果:失落、软弱、退后,最后迈向死亡。我们都无法避免这一生的生来死去。因此,我们当如何看待我们的晚年呢?作者说依靠神,仰望祂,在客观的处境里,优雅地老去,有意义且在神恩典地掌握中充实自己,展现出对神,对人、对事、对物,成熟的领悟与美好的品格:坚定、有弹性、不易屈服,有相称适宜的举止,有丰富的资源,支持并传给下一代。

这本书结合教义与实践,老少咸宜。年轻年少应该阅读,帮助我们带上上帝属灵的眼镜,合宜看待家中的长辈与年迈肢体,观察他们的智慧,并履行孝道,按所能的给予看顾,照养,陪伴至老死。年纪渐长的,更适宜阅读,因为我们会察觉越发接近人生的终点,就越发重要,因我们离开向神交账的日子更靠近,更期待与神面对面,更把握在世属灵的最后的追求。人生跑道的最后一圈冲刺,是一个确实的冲刺,靠主并为主全力以赴。(书中的内容,有其一篇幅是写给从职场上退休的基督徒,这一篇的标题是“错路”,我们难免会被世界的教导左右我们退休后的心态与生活,因此,作者幽默对这方面作出回应与教导。欢迎阅读!)

基督徒的晚年是荣耀神的夕阳。年迈,正是另一种机会,依靠从真理而来老练的意志,完成主的使命,成为邻舍与世界的帮助。唯有基督徒,因为信靠从基督而来永生应许的盼望,我们确知将来必永远与主同在的归属。因此,从永恒看待死亡,无论是对我们所爱的人,或自己在病痛时等待,并不是说我们不可以哀伤:耶稣在拉撒路坟前也哭了,而跟随祂的人若以嬉笑面对死亡,是极不合宜的。愿神安慰我们的哀伤,泪水当中我们之所以有盼望,因在神永恒的家园,在彼岸等候的众圣徒,我们必再相聚。这种安慰源于基督复活所带来的永恒盼望,没有人能夺去。(约十六22

因神的护理掌权,唯有在主里面,我们可以好好活,并满有盼望的死。

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